Методы научной психологии

Методы — это душа любой науки. Уровень развития науки, подлинное богатство ее содержания, весомость выводов определяются в конечном счете совершенством и развитостью методов, применяемых исследователями. Поэтому разговор о методах — это, по существу, разговор о средствах исследования. Развитие методов в любой науке, в том числе и в психологии, является важнейшей, определяющей частью ее истории.

В чем состоит специфика психологических методов? Я первоначально дам вам описание главных методов, применяемых в психологии. А затем уже покажу своеобразные их преломления в различных областях.

Вы знаете выражение: «Чужая душа потемки!» Каковы же методы раскрытия этих «потемок»? Как в принципе можно подойти к изучению — вначале поверхностному, а затем все более углубленному — того, что называется психикой, сознанием, деятельностью?

Первый метод — вполне естественный, разумный — состоит в том, чтобы систематически, регулярно и планомерно наблюдать за деятельностью и внешними проявлениями духовной жизни человека.

Следовательно, первый метод, свойственный и другим наукам, — метод наблюдения. Но как всякое научное наблюдение, оно должно строиться планомерно, систематически, регулярно и давать результаты, которые могут быть выражены в описании того, как ведет себя человек в тех или иных ситуациях, какие внешние проявления его духовной жизни можно зафиксировать, как в итоге при сопоставлении этих описаний можно установить ту или иную зависимость, к примеру, между душевным состоянием человека и способом его поведения.

Согласитесь, что вторая задача (не просто получить описания, а попытаться найти связь, используя данные этих описаний, между душевными состояниями человека и способами его действий) — это самое важное.